La ciencia detrás de sentirse lleno y hambriento

¿Qué causa el hambre?

Tener hambre genera una sensación física poderosa, a menudo desagradable, que es casi imposible de ignorar. ¿Qué causa esta sensación? Es algo llamado Grelina, una hormona producida por las células enteroendocrinas del tracto gastrointestinal, especialmente el estómago, y a menudo se la llama "hormona del hambre".

 

¿Cómo sabe mi cuerpo cuando está lleno?

Después de reaccionar al atiborrarse en el desayuno, comienza a experimentar una fuerza opuesta: la plenitud. Pero, ¿cómo sabe realmente tu cuerpo cuando estás lleno?

La sensación de plenitud se activa a medida que la comida se mueve desde la boca hasta el esófago. Una vez que golpea su estómago, llena gradualmente el espacio, lo que hace que la pared muscular circundante se estire, expandiéndose lentamente como un globo, una multitud de nervios envueltos intrincadamente alrededor de la pared del estómago sienten el estiramiento. Se comunican con el nervio vago, hasta el tronco encefálico y el hipotálamo. Las principales partes del cerebro que controlan la ingesta de alimentos. Pero esa es solo una entrada que tu cerebro usa para sentir la plenitud.

Después de todo, si llenas tu estómago con agua, no te sentirás lleno por mucho tiempo. Tu cerebro también tiene en cuenta los mensajeros químicos en forma de hormonas producidas por las células endocrinas en todo tu sistema digestivo.

Estos responden a la presencia de nutrientes específicos en tu intestino y torrente sanguíneo, que aumentan gradualmente a medida que digiere tus alimentos. En general, los alimentos con más proteínas de fibra y agua tienden a mantener a raya el hambre por más tiempo.

A medida que las hormonas se filtran, son arrastradas por la sangre y eventualmente alcanzan el hipotálamo en el cerebro.

Más de 20 hormonas gastrointestinales están involucradas en la moderación del apetito.

Un ejemplo es la colecistoquinina, que se produce en respuesta a los alimentos por las células en el intestino delgado superior. Cuando alcanza el hipotálamo provoca una reducción en la sensación de recompensa que se obtiene al comer alimentos. Cuando eso ocurre, la sensación de saciedad comienza a hundirse y dejas de comer. La colecistoquinina también ralentiza el movimiento de los alimentos desde el estómago hacia los intestinos.

Eso hace que tu estómago se estire más durante un período de tiempo, lo que le permite a tu cuerpo registrar que se está llenando. Esta parece ser la razón por la cual cuando comes despacio te sientes más lleno en comparación con cuando consumes tu comida a la velocidad del rayo. Cuando comes rápido, tu cuerpo no tiene tiempo para reconocer el estado en el que se encuentra.

Una vez que los nutrientes y las hormonas gastrointestinales están presentes en la sangre, provocan que el páncreas libere insulina. La insulina estimula las células grasas del cuerpo para producir otra hormona llamada leptina. La leptina reacciona con receptores en la población de neuronas en el hipotálamo.

El hipotálamo tiene dos conjuntos de neuronas importantes para nuestra sensación de hambre. Un conjunto produce la sensación de hambre al producir y liberar ciertas proteínas.

El otro conjunto inhibe el hambre a través de su propio conjunto de compuestos. La leptina inhibe las neuronas del hipotálamo que impulsan la ingesta de alimentos y estimulan las neuronas que la suprimen.

En este punto, tu cuerpo ha alcanzado el pico de plenitud a través del intercambio constante de información entre las hormonas, el nervio vago, el tronco encefálico y las diferentes partes del hipotálamo, tu cerebro recibe la señal de que ha comido lo suficiente.

 

¿Se llenan los batidos, bebidas o barras de reemplazo de comida?

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